據老大媽說,這是真人真事。
那時我在鄉下醫院當化驗員,一天到倉庫去,想領一塊新油布。
管庫的老大媽,把犄角旮旯翻了個底朝天,然後對我說:「你要的那種油布多年沒人用了,庫裡已無存貨。」我失望地往外走,突然在舊物品當中,發現了一塊油布。它折疊得四四方方,從翹起的邊緣處,可以看到一角豆青色的布面。
我驚喜地說,這塊油布正合適,就給我吧。老大媽毫不遲疑地說,那可不行。
我說,是不是有人在我之前就預定了它?她好像陷入了回憶,恍惚地說,那倒也不是,沒想到把它給翻出來了,當時我把它刷了,很難刷淨。
我打斷她說,就是有人用過也不要緊,反正我是用它鋪工作台,只要油布沒有窟窿就行。
她說,小姑娘妳不要急。要是妳聽完了我給妳講的這塊油布的故事,妳還要用它去鋪桌子我就把它送給妳。
「我那時和妳現在的年紀差不多,在病房當護士,人人都誇我態度好技術高。有一天,來了兩個重度燒傷的病人,一男一女。後來才知道他們是一對戀人。             
「正確地說是新婚夫婦。他們相好了許多年,吃了很多苦,好不容易才盼到大喜的日子。沒想到婚禮的當夜,一個惡人點燃了他家的房檐,火光熊熊啊,把他們倆都燒得像焦炭一樣。我被派去護理他們,一間病房,兩張病床,這邊躺著男人,那邊躺著女人。他們渾身漆黑,大量地滲液,好像血都被火焰烤成了水。
「醫生只好將他們全身赤裸,抹上厚厚的紫草油,這是當時我們這兒治燒傷最好的辦法。可水珠還是不斷地外滲,剛換上的布單幾分鐘就濕透。搬動他們焦黑的身子換床單,病人太痛苦了,醫生不得不決定鋪上油布。
「我不斷地用棉花把布上的紫色汁液吸走,盡量保持他們身下乾燥。別的護士說,妳可真倒楣;護理這樣的病人,吃苦受累還是小事,他們在深夜呻吟起來,像從煙囪中發出哭泣,多恐怖!
「我說,他們紫黑色的身體,我已經看習慣了。再說他們從不呻吟。別人驚訝地說,這麼危重的病情不呻吟,一定是他們的聲帶燒糊了。我氣憤地反駁說,他們的聲帶彷彿被上帝吻過,一點都沒有灼傷。別人不服,說既然不呻吟,妳怎麼知道他們的嗓子沒傷?
「我說,他們唱歌啊!在夜深人靜時,他們會給對方唱我們聽不懂的歌。
「有一天半夜,男人的身體滲水特別多,都快漂浮起來了。我給他換了一塊新的油布,喏,就是妳剛才看到的這塊。無論我多麼輕柔,他還是發出了一聲低沈的呻吟。
「換完油布後,男人不作聲了。女人嘆息著問,他是不是昏過去了?我說,是的。女人也呻吟了一聲,說:『我們的脖子硬得像水泥管,轉不了頭。雖說床離得這麼近,我也看不見他什麼時候睡著什麼時候醒。為了怕對方難過,我們從不呻吟。現在,他呻吟了,說明我們就要死了。我很感謝您。我沒有別的要求,只請妳把我抱到他的床上去,我要和他在一起。女人的聲音真是極其好聽,好像在天上吹響的笛子。』
「我說,不行。病床那麼窄,那能睡下兩個人? 她微笑著說,我們都燒焦了,佔不了那麼大的地方。我輕輕地托起紫色的女人,她輕得像一片灰燼。」
老大媽說,我的故事講完了。妳要看看這塊油布嗎?
我小心翼翼地揭開油布,彷彿鑑賞一枚巨大的紀念郵票。由於年代久遠,布面微微有些粘連,但我還是完整地攤開了它。
在那塊潔淨的豆青色油布中央,有兩個緊緊偎依在一起的淡紫色人形。

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